The vagina: clinical questions and unfulfilled therapeutic needs

The vagina: clinical questions and unfulfilled therapeutic needs

Alessandra Grazziottin1,2 – Orcid

1 – Alessandra Graziottin Foundation for the treatment of pain in women – Onlus

2 – Gynecology and Medical Sexology Center, H. San Raffaele Resnati, Milan

direzione@studiograziottin.it


DOI: 10.53146/lriog1202116

Abstract

This monograph was meant to share with colleagues a cultural, scientific and clinical perspective that is stimulating and of immediate impact for daily gynecological practice. In detail, we will analyze the sensitivity to many hormones and the close correlations between endocrine and sexual health; the factors that influence the variability of the vaginal ecosystem and in particular of the microbiota; the essential role of the pathogen biofilm that covers the mucosa and colonizes the vaginal environment and their correlation with vulnerability to sexually transmitted diseases. We then move on to the analysis of the vulnerability to birth trauma and iatrogenic damage; the evaluation of the correlation between vaginal health and pelvic floor tone up to the correlation of specific factors with vulnerability to sexual abuse.

Keywords: vagina; microbiota; hormonal sensitivity; sexual health.


Available in LRIOG Nr.2 – 2021

e-ISSN: 1824-0283


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Androgens and genitourinary syndrome of the menopause

Androgens and genitourinary syndrome of the menopause. Why, when and for whom they could be indicated

Alessandra Graziottin – Orcid

Director of the  Gynecology and Medical Sexology Center, H. San Raffaele Resnati, Milan

Alessandra Graziottin Foundation for the treatment of pain in women – Onlus

direzione@studiograziottin.it


DOI: 10.53146/lriog120212

Abstract

Why androgens – testosterone and dehydroepiandrosterone (DHEA) – can play a role in the treatment of the Genitourinary Syndrome of the Menopause? What evidence supports this? Androgens are essential sex hormones for women’s health. Biological evidence (“bio-evidence”) indicates the following: androgens reach high plasma levels in childbearing age; have cell receptors in major organs; the hormone-receptor interaction mediates androgen-mediated, somatic (brain, muscle, bone), sexual and reproductive functions; their deficiency causes symptoms of androgenic insufficiency. They have a trophic, sexual, anti-inflammatory, and reconstructive functions. DHEA launches puberty (adrenarche). Androgens reach their plasma peak at twenty years of age, then they undergo an age-dependent gradual fall. At the age of fifty, women have lost about 50% of testosterone and 60-70% of DHEA. Bilateral ovariectomy reduces testosterone by 80%. Their age-
dependent reduction, worsened by estrogen deficiency, contributes to systemic and genital aging and to the “low grade inflammation” typical of post-menopause. Genitourinary Syndrome of the Menopause includes vulvo-vaginal symptoms.

Keywords: androgens; prasterone; testosterone; genitourinary syndrome of the menopause (GSM).


Available in LRIOG Nr.1 – 2021

e-ISSN: 1824-0283


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Staphylococcus aureus vulvitis

Staphylococcus aureus vulvitis: an insidious infection that stresses the importance of appropriate intimate hygiene

Alessandra Grazziottin1,2 – Orcid, Elena Boero1 – Orcid

1 – Alessandra Graziottin Foundation for the treatment of pain in women – Onlus

2 – Gynecology and Medical Sexology Center, H. San Raffaele Resnati, Milan

Corresponding author: Alessandra Graziottin

direzione@studiograziottin.it


DOI: 10.53146/lriog1202113

Abstract

Why do folliculitis and other bacterial vulvar infections represent disorders of interest in the gynecological practice? Which predisposing, precipitating, and maintaining factors should be considered by the gynecologist when recurrent bacterial infections of vulvar skin become a clinical challenge? When is it appropriate to think of Staphylococcus aureus as a principle etiological agent? Why do S. aureus vulvar infections represent an emerging threat for women’s health? New hygienic and cosmetic practices, including over-zealous cleansing and micro- and macro-traumatic hair removal techniques, lead to a significant increase of vulvar infections in the clinical practice. Factors predisposing to bacterial vulvar infections, such as personal and familial diabetes and obesity, indicate to the gynecologist an alteration of the vulvar ecosystem, which can predispose to more severe pathologies. S. aureus, the main infectious agent, causes increasing medical concerns because of its pathogenic and invasive capacity. Moreover, the rapid ability of S. aureus of developing antibiotic resistances is even more challenging in surgical specialties, especially in obstetrics and gynecology, for the reduced availability of effective antibiotics for treatment. The gynecologist has an important educational role on the appropriate hygiene principles, to reduce bacterial vulvar infections, more threatening for their increasing invasive potential, especially in more vulnerable subjects.

Keywords: intimate hygiene; cutaneous infections; staphylococcus aureus; vulva.


Available in LRIOG Nr.1 – 2021

e-ISSN: 1824-0283


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Syphilis: why the disease is more insidious in women

Syphilis: why the disease is more insidious in women

Alessandra Grazziottin1,2 – Orcid, Elena Boero1 – Orcid

1 – Alessandra Graziottin Foundation for the treatment of pain in women – Onlus

2 – Gynecology and Medical Sexology Center, H. San Raffaele Resnati, Milan

Corresponding author: Alessandra Graziottin

direzione@studiograziottin.it


DOI: 10.53146/lriog1202112

Abstract

Why should syphilis be reconsidered in gynecological clinical practice? Why are women more vulnerable to late diagnosis? What are the key points for timely and effective diagnosis and treatment? What are the avoidable consequences of diagnostic and therapeutic delays? Syphilis is caused by the sexually and vertically transmitted bacterium Treponema pallidum. Syphilis, wrongly considered outdated, is making an aggressive comeback worldwide. From a medical point of view, diagnostic timeliness is hampered by: a lack of familiarity with this re-emerging disease and a consequent lack of consideration in the anamnestic picture and differential diagnosis; complex course, which alternates insidious and variable symptomatic phases, with periods of clinical latency, while the disease continues its pro-inflammatory and destructive action at the subclinical level. The late or missed diagnosis of syphilis leads to a prolonged infection, with permanent and at times fatal outcomes. The danger of a delay in diagnosis also results in persistent infectivity of the patients, who continue to infect their sexual partners, and the fetus, if pregnant. The aim of the work is: to identify the key points for timely and effective diagnosis and therapy of syphilis in gynecology, with a focus on vulvar and vaginal vulnerability; to analyze the reasons for its insidious hidden diffusibility; to discuss the diagnostic difficulties, the limited availability of the most effective drug, penicillin, the current lack of a vaccine and finally why it is difficult to follow the course of the disease and its therapy through laboratory diagnostics. The final goal is to enhance the diagnostic effectiveness of the gynecologist.

Keywords: syphilis; primary chancre; secondary syphilis; treponema pallidum; penicillin; vulva.


Available in LRIOG Nr.1 – 2021

e-ISSN: 1824-0283


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Occhio clinico: l’arte della Semeiotica

Che cosa può offrire al ginecologo/a la rinata Rivista Italiana di Ostetricia e Ginecologia? Un grande ritorno alla Semeiotica, la perla più brillante della grande tradizione clinica italiana: la «semeîon tecné», l’antica arte medica di leggere con accuratezza e immediata comprensione sintomi e segni. Sono questi i due grandi testi, le vie imperiali, che ci portano alle diagnosi più tempestive e appropriate:

1. le parole con cui la donna, portavoce del corpo, esprime i suoi sintomi: quello che lei sente, perché il corpo le parla costantemente;

2. i segni, tutto quello che il corpo dice obiettivamente e immediatamente a chi lo ascolti e lo osservi con dedicata e competente attenzione.

L’occhio clinico, lo sguardo diagnostico sapiente e profondo, cresce solo se si coltiva con dedizione, e per tutta la vita, l’arte squisita della Semeiotica. Un’arte oggi emarginata e che invece contiene tutta la potenza e il fascino della medicina umanistica di antica tradizione e di attualissimo valore, di cui molti sentono motivata nostalgia. Le nostre pazienti in primis.

Il corpo della paziente ci parla, sempre: e allora perché lo ascoltiamo poco e male? Noi medici siamo oggi sempre più lontani dalla verità del corpo, fino a sembrare sordi e ciechi di fronte a sintomi e segni anche clamorosi. Con tendenza che cresce nelle ge- nerazioni più giovani, in tutto il mondo: un giovane medico americano in formazione post laurea (resident in training) oggi dedica mediamente un’ora e mezza al giorno al lavoro con i pazienti e cinque ore e mezza a leggere o scrivere lavori scientifici al computer. Il primo obiettivo di un giovane medico sta diventando il pubblicare, non l’imparare a curare meglio. Siamo cultori più della tecnologia e dei lavori scientifici che non della verità del corpo, che è il primo e ultimo testimone di ogni processo disfunzionale o francamente patologico, dell’appropriatezza della diagnosi e dell’ef- ficacia della cura. Purtroppo, senza allenamento quotidiano alla Semeiotica, l’occhio clinico non si affina. Crescono i tempi sprecati in esami e interventi, cresce il dolore, crescono le comorbilità, con costi quantizzabili e non quantizzabili (la vita rovinata delle pazienti).

Ecco la sfida: tornare ad allenare l’occhio clinico, la capacità di ascolto integrato di sintomi e segni, in ogni attività clinica ambulatoriale, da valorizzare poi con un aggiornamento del pari prezioso sul fronte scientifico. Sintomi e segni come punta dell’iceberg, da studiare e correlare poi con dedizione sul fronte della fisiopatologia, dell’endocrinologia, dell’immunologia, della neurologia, dell’urologia, per compren- dere e curare meglio le eziologie complesse e le comorbilità.

Ecco il taglio della rivista, cui contribuirò con passione: privilegiare articoli scientifici e casi clinici che diano voce e spazio prima all’anima antica, la Semeiotica, così da mettere la donna, con i suoi sintomi e i suoi segni, al centro dell’osservazione e della riflessione clinica. Per approfondire poi con gli esami strumentali e le evidenze scientifiche quanto l’occhio clinico ha intuito, grazie ad una rigorosa semeiotica. L’obiettivo è condividere una pratica clinica aggiornatissima che integri la bio-evidenza, la verità del corpo, che ci parla attraverso i sintomi e i segni, con l’evidenza scientifica contemporanea.

Non è quindi questione di lingua alternativa, il nostro amato italiano, invece dell’inglese. L’obiettivo è diverso e più alto: rimettere al centro della nostra pratica clinica la Semeiotica, fiume di risorgiva dalle acque chiare e costanti che continua a dare energie fresche a tutti i medici appassionati del loro lavoro. Questo implica un privi- legio, un onore e un dovere: cercare di essere competenti e affidabili compagni di un viaggio per una maggiore longevità in salute che idealmente potrebbe durare tutta la vita.

La donna non è, a seconda del problema, un utero che piange, una vulva che brucia, un fibroma peduncolato che si torce o un ovaio policistico che cammina. E’ un individuo complesso e integrato: ogni patologia riconosce fattori eziologici anche lontani dall’organo più sintomatico (eziologia multifattoriale) e ha risonanze sistemiche (comorbilità). L’iperspecializzazione ha ormai diviso la donna (in verità, purtroppo, ogni paziente, di ogni età) in organi e frammenti: un corpo parcellizzato e reificato, invece che un soggetto di cura.

Perché contribuire quindi alla Rivista Italiana di Ostetricia e Ginecologia? Perché condividerne i contenuti e le prospettive? Perché sceglierla come fonte di aggiornamento pratico, finalizzato al costante miglioramento della propria competenza clinica?

Perché l’esperienza clinica dei medici più esperti sia valorizzata, conservata e tramandata ai più giovani, oltre la cerchia degli allievi diretti. Perché il tesoro racchiuso nell’occhio clinico individuale diventi ricchezza condivisa. Perché il glorioso passato della tradizione medica italiana non venga tradito o abbandonato, ma portato a nuovo splendore, ancor più se esaltato da una parallela ricerca scientifica contemporanea. Per ottimizzare la competenza clinica dei medici italiani e, chissà, in futuro anche di medici oltre confine.

Contribuite appassionatamente con le vostre esperienze cliniche, con critiche, osservazioni, suggerimenti, consigli. Contribuire insieme a un progetto editoriale formativo rende tutto più vivo e stimolante.

In tempi difficili, sognare, progettare e lavorare insieme può portare energie fresche e luce viva al lavoro quotidiano di tutti noi.

Fra poco sarà primavera. Ecco l’augurio di cuore: una primavera bellissima, per noi medici e per le nostre pazienti, anche grazie all’anima ritrovata dell’antica Rivista Italiana di Ostetricia e Ginecologia.

Buon lavoro e buona lettura!

Alessandra Graziottin